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Wine Patagonia

Qué hacer en la Patagonia Argentina

marzo 23, 2018
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Más de 100.000 visitantes convergen en el glaciar Perito Moreno, de 97 millas cuadradas, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el Parque Nacional Los Glaciares ($260 de entrada) cada año. Ubicado cerca de El Calafate, es uno de los campos de hielo más excepcionales del mundo y uno de los únicos tres glaciares patagónicos que sigue creciendo.

Los cruceros en bote por el lago lo llevarán lo suficientemente cerca como para ser testigo de colosales témpanos que se fragmentan espontáneamente desde el glaciar Perito Moreno hasta el lago Argentino. Los recorridos Big Ice y Mini-trekking ofrecen a los visitantes la oportunidad de caminar hasta el glaciar usando crampones de metal.

Visitar las históricas estancias de la zona ofrece al viajero un vistazo a la vida rural de los ganaderos patagónicos. La centenaria Estancia Cristina a orillas del Lago Argentino y Nibepo Aike, un rancho ganadero cerca de El Calafate, son destinos por derecho propio. Los paisajes vírgenes y las oportunidades para hacer senderismo, cabalgatas y visitar los impresionantes glaciares de la zona son abundantes.

A tres horas al norte en auto de El Calafate se encuentra el tranquilo caserío de El Chaltén, famoso por su imponente cerro Fitz Roy. La pequeña ciudad fronteriza está salpicada de pintorescos chalets y una red de senderos escénicos que se adaptan a todos los niveles de destreza.

Viajarás al “fin del mundo” en Tierra del Fuego. Su capital, Ushuaia, es un puerto de llegada o salida cuando se viaja por mar entre Argentina y Chile. Realice un crucero en barco o una excursión en catamarán para observar pingüinos, leones marinos y cormoranes que habitan el legendario Canal Beagle, famoso por el naturalista Charles Darwin en su Viaje del Beagle en 1831.

El Parque Nacional Tierra del Fuego ofrece una exuberante selva subantártica sombreada por hayas, mientras que el Glaciar Martial ofrece una vista panorámica de Ushuaia y el canal. Pescadores internacionales hacen peregrinaciones a las orillas del Río Grande con la esperanza de enganchar su trucha marrón récord.

Dónde alojarse en Argentina

Mientras que la calle principal de El Calafate -Avenida del Libertador General San Martín- está repleta de pintorescas tiendas y restaurantes, el pueblo circundante desafortunadamente carece del mismo encanto. Dos lugares agradables y asequibles para alojarse en la orilla sur del Lago Argentino son Esplendor Calafate y Xelena.

Eolo Lodge, ubicado a 30 minutos al oeste de El Calafate, está construido sobre 10,000 acres de estepa árida y pasto de la pampa con vista al lago. Antigüedades, muebles pesados de madera y vajilla sin igual le dan al lodge una atmósfera acogedora de campo. En las cercanías, los huéspedes pueden realizar caminatas guiadas, cabalgatas, ciclismo de montaña y observación de aves. El hotel también puede organizar excursiones a los glaciares Perito Moreno y Upsala. Reserve una de las suites de esquina para disfrutar de una vista espectacular.

Los viajeros pueden reservar estadías de varias noches o realizar expediciones completas desde El Calafate hasta Estancia Cristina, un rancho de ovejas del siglo XX al que sólo se puede acceder en bote a través del Lago Argentino. Ubicada en 54.000 acres de salvaje paisaje patagónico, la estancia preservada ofrece un menú de excursiones que combinan trekking, 4×4 y navegación entre témpanos cerca del Glaciar Upsala. Los pescadores, por su parte, pueden montar a caballo hasta los lagos glaciales cercanos al hotel para pescar salmón Chinook y trucha arco iris.

Estancia Nibepo Aike es un auténtico rancho de trabajo fundado por un pionero croata a principios del siglo XX. La estancia aún cría ganado vacuno y ovino, brindando a sus huéspedes la inusual oportunidad de esquilar ovejas, aprender destrezas gauchescas a caballo y degustar un tradicional asado de cordero patagónico. Los huéspedes pueden explorar los glaciares escondidos Gorra, Frías y Dickson.

Entre El Chaltén y El Calafate, puede alojarse en Estancia Helsingfors, un rústico lodge ubicado a orillas del lago Viedma con excelente comida y vistas a las montañas. A cinco horas de El Calafate, en una prístina reserva natural privada a lo largo del Lago San Martín, se encuentra la Estancia El Cóndor, llamada así por los sitios cercanos donde anidan los cóndores.

Los Cerros, ubicado en la cima de una colina con vista a El Chaltén, es la opción más lujosa en un paraíso de mochileros repleto de hostales. Y el exclusivo Aguas Arribas Lodge, a una hora en auto al norte de Chalten, es un aislado refugio a orillas del lago que mira a la cara norte del Monte Fitz Roy.

En Ushuaia, las propiedades de lujo Los Cauquenes y Arakur Ushuaia Resort & Spa tienen vista al Canal Beagle y ofrecen caminatas guiadas y excursiones en velero.

Qué comer y beber

La mayoría de las estancias ofrecen pensión completa con tres comidas gourmet por día, pero hay algunas delicias locales que debe marcar en su lista.

El Calafate toma su nombre de la baya de calafate (barberry), y hay una leyenda local que dice que quien come una baya de calafate regresará a la Patagonia. Pruebe el helado de calafate, el licor de calafate y las deliciosas mermeladas hechas de chaura (brezo espinoso) y zarzaparrilla (grosella silvestre). Para probar la cocina a la parrilla, visite La Tablita y haga una parada en Abuela Goye para disfrutar de un alfajor artesanal y otras delicias de chocolate.